El agua es escasa y las fuentes están lejos de las ciudades. El agua desempeña un papel vital en la salud pública, el crecimiento económico y la sostenibilidad del medio ambiente, pero solo alrededor del 0.01 por ciento del agua de la tierra es utilizable.

Del libro Planeamiento Urbano para Autoridades Locales

5 marzo 2018


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Las principales fuentes de agua para uso humano como lagos, ríos, la humedad del suelo y las cuencas de aguas subterráneas a poca profundidad se distribuyen de forma irregular y, en general, están lejos de las zonas urbanas. Alrededor del 36% de la población mundial, ó 2.4 billones de personas, viven en regiones con escasez de agua y el 52% experimentará una severa escasez de agua hacia el año 2050. El acceso al abastecimiento de agua en las ciudades es limitado.

La demanda está creciendo y el consumo excesivo es la norma

Para el 2030 se espera que el uso del agua aumente en un 40% gracias a una combinación de factores como el cambio climático, la acción humana y el crecimiento demográfico, aunque hoy en día ya es excesivo en algunas ciudades. Por ejemplo,

La Organización Mundial de la Salud estima que un suministro mínimo diario de 20 litros de agua por persona podría cubrir las necesidades básicas de higiene personal y de alimentos.

Países que más agua consumen en el mundo

País Litros promedio consumidos diario per capìta
Estados Unidos 575
Australia 493
Italia 386
Japón 374
México 366
España 366
Noruega 301

884 millones de personas en el mundo no tienen acceso a agua potable segura. 2.6 mil millones de personas carecen de acceso a saneamiento básico, el 40% de la población mundial.

Las fugas y el abuso son problemas significativos

Estos problemas pueden ser estimados en un costo de USD 141 mil millones al año en todo el mundo y una tercera parte de estos casos ocurren en países en desarrollo, donde cerca de 45 millones de metros cúbicos se desperdician diariamente en las redes de distribución. La cantidad de agua desperdiciada podría abastecer a cerca de 200 millones de personas.

En el Valle de México, Río de Janeiro (Brasil), Buenos Aires (Argentina), Bucarest (Rumania), Sofía (Bulgaria) y Nairobi (Kenya), aproximadamente la mitad del agua se desperdicia. Cada día, alrededor de 30 millones de metros cúbicos no se facturan por causa de robo, medición inadecuada y corrupción.

El 36 por ciento de la población mundial (2 mil 500 millones de personas) viven en zonas bajo “estrés hídrico” y más del 20 por ciento del PIB global ya se produce en zonas de riesgo de escasez de agua.

Integrar la gestión del agua y el ordenamiento del territorio

El ordenamiento del territorio debe incorporar el ciclo del agua, el suministro actual y futuro y la demanda, como motor dinamizador. La planificación sensible al agua debe promover la reducción en el consumo, facilitar la reutilización segura, y el aprovechamiento de la mayor cantidad de opciones posibles de suministro de agua, así como permitir la combinación de sistemas centralizados y descentralizados.

Los planes urbanos separarán las áreas de captación y almacenamiento de agua, minimizando las superficies impermeables que favorecen la retención de agua y la recarga de acuíferos. El planeamiento del agua debe también permitir la coordinación entre jurisdicciones para mejorar el impacto de la inversión.

Los sistemas de abastecimiento de agua requieren una cantidad de espacio importante.

El agua se extrae de su fuente, se purifica y se bombea a los reservorios antes de ser distribuida a los consumidores a través de redes. La distribución geográfica de las fuentes de agua podría hacer que los sistemas de agua deban extenderse a través de miles de kilómetros. Una vez que el agua es utilizada, las aguas residuales normalmente se canalizan en un sistema de alcantarillado y son tratadas en una planta antes de ser descargadas en un río, un lago o el mar, o bien, antes de ser reutilizadas.

Una planta de aguas residuales debajo de un espacio público
La planta en Sant Adrià de Besòs trata más del 70 por ciento de las aguas residuales de la ciudad española de Barcelona, mediante la eliminación de partículas y gases contaminantes para eliminar los olores. La planta ocupa 90.000 metros cuadrados y se ha construido bajo tierra, debajo de usos tales como alojamientos del Fórum Barcelona, el Centro de Convenciones y el espacio público.

Los sistemas de distribución de agua impactan la estructura espacial y viceversa.

La construcción de sistemas de distribución de agua, los cuales requieren grandes inversiones, tienen influencia en el desarrollo espacial. Los patrones dispersos atomizan la demanda de agua y requieren un sistema de distribución y recolección más grande, mientras que los patrones compactos ayudan a minimizar los costos de capital y operacionales. Los costos relacionados con las redes de distribución regularmente representan un 70% de los costos generales del sistema.

Relación de la distribución y tratamiento de agua con la estructura espacial

Fuente
Uso del suelo La protección de los espacios verdes abiertos evita la contaminación de los ríos y las aguas subterráneas; La reducción de las superficies impermeables puede aumentar la infiltración y la recarga de acuíferos; Los tanques de reserva de agua consumen espacio.
Densidad La concentración de la población reduce la cubierta impermeable y permite proteger las zonas verdes más grandes
Edificios Recolección
Distribución
Uso del suelo Diferentes usos tienen una demanda diferente, localizar actividades en pendientes ascendentes aumenta los costos de distribución
Densidad La concentración de la gente reduce la longitud de la red
Calle / espacio público La disponibilidad de espacio para colocar tuberías reduce los costos
Edificios Los edificios altos pueden requerir una presión adicional
Tratamiento
Uso del suelo La ubicación de plantas de tratamiento tiene que ser compatible con otros usos; Plantas de tratamiento subterráneas ahorran espacio
Densidad El tratamiento en el sitio, como tanques sépticos, puede ser una solución para los patrones dispersos
Edificios El reciclaje de agua puede comenzar a nivel de edificios

Las ciudades cada vez utilizan más fuentes alternativas de agua

La reutilización de aguas residuales después de ser tratadas también genera ahorros significativos. Las aguas grises se pueden utilizar para regar plantas o reciclarse para usarse en cisternas de inodoros.

La cubierta del aeropuerto en Frankfurt, construido en 1993, capta 16.000 metros cúbicos de agua de lluvia, que se utiliza en limpieza, jardinería y cisternas de los inodoros.

La Ciudad Esponja

La ciudad esponja es una solución que aprovecha la infraestructura urbana verde, desde la revegetación de superficies impermeables hasta los techos verdes y humedales construidos, para dar resultados positivos en términos de disponibilidad de agua, calidad y reducción de inundaciones.


En ONU-Habitat implementamos los Objetivos de Desarrollo Sostenible a través de la Nueva Agenda Urbana

Objetivo de Desarrollo Sostenible 6: Garantizar la disponibilidad de agua y su gestión sostenible y el saneamiento para todos.
Objetivo de Desarrollo Sostenible 11: Lograr que las ciudades y los asentamientos humanos sean inclusivos, seguros, resilientes y sostenibles.

 


El numeral No. 73 de la Nueva Agenda Urbana señala:

73. Nos comprometemos a promover la conservación y la utilización sostenible del agua mediante la rehabilitación de los recursos hídricos en las zonas urbanas, periurbanas y rurales, la reducción y el tratamiento de las aguas residuales, la reducción al mínimo de las pérdidas de agua, el fomento de la reutilización del agua y el aumento de su almacenamiento, su retención y su recarga, teniendo en cuenta el ciclo hidrológico.

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